Ghid Malta

Get the Flash Player

Bilete avion  Bilete low cost
        
Localitati din Malta

Ghiduri Malta

Ghid Malta

Malta

Forma de guvernamant: republica parlamentara

Suprafata: 316 km 2

Populatie: 392.000 locuitori

Limbi oficiale: engleza si malteza

Alte limbi vorbite: italiana, franceza, spaniola

Religie: romano-catolica (93%)

Capitala: La Valletta sau Valletta (9.400 locuitori)

Moneda: lira malteza

Relieful: arhipelagul maltez, situat in centrul Marii Mediterane, este format din trei insule majore; populatia este concentrata in primele doua dintre acestea, Malta si Gozo, cea de-a treia, Comino, fiind un paradis al stancilor abrupte si al lagunelor albastre; forma de relief predominanta o constituie podisurile calcaroase, strabatute de vai orientate de la SV la NE; altitudinea insulelor se mentine sub 250 m

Ape: retea hidrografica interna slab dezvoltata; arhipelagul maltez este scaldat pe toate laturile sale de Marea Mediterana

Clima: mediteraneana, cu veri uscate si calde si cu ierni blande si ploioase; temperatura medie este de 14°C in ianuarie si de 27°C in iulie

Vecini: 90 km N – Sicilia, 290 km V – coasta Africii ( Tunisia ), S si E – Marea Mediterana

Malta – rascrucea de vanturi a Mediteranei

Amplasata in centrul celei mai albastre dintre marile Europei, Malta a exercitat inca din cele mai vechi timpuri o deosebita putere de atractie asupra marilor cuceritori ai epocilor. Stapanit succesiv de catre fenicieni, greci, romani, bizantini, arabi si aragonezi, micul arhipelag a fost cedat in 1530 de catre Carol Quintul Ordinului Cavalerilor Ioaniti, cunoscuti astazi mai ales sub numele de Cavaleri de Malta . Ocupate o vreme de Napoleon, insulele au suportat apoi peste un veac de dominatie britanica, definitorie pentru caracterul si obiceiurile actuale ale locuitorilor sai. Prin urmare, cei care agreeaza Regatul Unit se vor simti aici ca pestele in apa. Nu le vor lipsi pub-urile, micul dejun englezesc, berea si tablele de darts, beneficiind in plus de atat de blanda clima mediteraneana si de peisaje tulburator de frumoase. Prosperitatea Maltei, evidentiata de o moneda incredibil de puternica si de un PIB pe locuitor de peste 15.000 USD, se datoreaza in cea mai mare masura unui turism practicat la scara industriala. Perfect explicabil, de altfel, daca tinem cont de faptul ca oferta malteza este una dintre cele mai variate: spectaculoase aglomerari de stanci calcaroase, capriciile unei mari incremenite in tonuri limpezi de albastru sau sparte in mii de valuri inspumate, fermecatoare peisaje rurale si cetati austere ridicate impotriva furiei vanturilor, asociate cu nenumarate baze destinate sporturilor acvatice si delicii culinare mereu surprinzatoare.

Informatii utile

Cazarea

Majoritatea hotelurilor se afla in zonele turistice precum Buggiba sau St. Julian. Tarifele variaza in functie de conditiile dorite, de la 10-12 lire pana la peste 50 de lire malteze (Lm) pe noapte pentru o camera dubla. Hotelurile de 4-5 stele nu respecta insa aceleasi standarde ca cele romanesti (seamana mai mult cu cele de 3-4 stele), iar micul dejun englezesc poate fi considerat cam greu de catre unele persoane. Extra-serviciile (cum ar fi camerele cu vedere la mare) se platesc suplimentar, de multe ori nemeritand aceasta cheltuiala. In Victoria, capitala insulei Gozo, compania Paradise Travel and Property Services Ltd. inchiriaza diverse case contra unei sume de 12-50 Lm de persoana pentru o noapte. Inainte insa de a expedia avansul este bine sa verificati toate detaliile referitoare la imobilul achizitionat, pentru a nu avea surprize neplacute odata ajunsi la destinatie.

Transportul

Air Malta include in programul sau curse regulate spre Malta , cu pornire din majoritatea tarilor europene. Unele agentii de turism ofera chiar sejururi cu transportul inclus catre aceasta destinatie, beneficiind de cursele charter organizate ocazional de catre aceasta companie aeriana. Odata ajunsi in arhipelag, aveti de ales intre mai multe mijloace de locomotie. Pentru cei mai cu dare de mana, Malta Air Charter, o companie locala de zbor, asigura zilnic mai multe curse cu elicopterul intre insulele Malta si Gozo (circa 10 minute). Aceluiasi public i se adreseaza si taximetristii, ale caror tarife (3-13 Lm pentru un simplu transfer de la aeroport la Valletta – 6 km) sunt de-a dreptul exorbitante pentru turistul de rand. O alternativa de transport catre Gozo o reprezinta feribotul, care efectueaza mai multe curse zilnic intre Cirkewwa (nord-vestul Maltei) si portul gozitan Mgarr. Pe plan local cea mai economica solutie o constituie autobuzele, ale caror tarife variaza intre 15 si 30 de centime. Absolut toate cursele interne au capatul de linie la intrarea in Valletta . Pentru a conduce pe soselele Maltei aveti nevoie de un carnet de conducere britanic sau international. Limitele de viteza sunt de 40 km/h in interiorul localitatilor, respectiv 65 km/h in afara acestora. Inchirierea de autovehicule nu reprezinta insa o optiune pentru turistul roman, deoarece toate automobilele din arhipelag au volanul pe partea dreapta si, evident, circulatia se efectueaza pe banda stanga.

Calendarul maltez

1 ianuarie – Anul Nou

10 februarie – Naufragiul Sfantului Pavel

19 martie – Ziua Sfantului Iosif

31 martie – Ziua Libertatii

1 mai – Ziua Muncii

7 iunie – Comemorarea primelor revolte populare pentru independenta, din 1919

29 iunie – Sarbatoarea Sfintilor Petru si Pavel

15 august – Adormirea Maicii Domnului

8 septembrie – Sarbatoarea Maicii Domnului

21 septembrie – Ziua Independentei

13 decembrie – Ziua Republicii

25 decembrie – Craciunul

Ceasuri de muzeu

Muzeele din Malta si Gozo aflate sub administratia departamentului de resort sunt deschise in extrasezon (1 octombrie-15 iunie) de luni pana sambata intre 8:15-17:00 , iar duminica intre 8:15-16:15 . In intervalul 15 iunie-30 septembrie, acestea lucreaza zilnic intre 7:45-14:00 . Toate isi inchid portile in timpul sarbatorilor legale si religioase.

Salvati de clopotel

Fermecatoarele autobuze portocalii de circa 40 de ani care fac turul insulei nu poposesc in fiecare statie daca cineva nu solicita urcarea in vehicul (prin simpla stationare in punctul de oprire) sau coborarea din acesta. In acest ultim caz, scuturati cu incredere sarmulitele paralele cu fiecare rand de scaune, aflate deasupra acestora. Ele vor actiona un clopotel care ii va comunica soferului faptul ca ati ajuns la destinatie.

O lira grea

Unitatea monetara locala, lira malteza (Lm), este divizata in 100 de centime. Exista bancnote de 2, 5, 10, respectiv 20 Lm. Moneda de 1¢ este din bronz, iar cele de 2¢, 5¢, 10¢, 25¢, 50¢ si 1Lm sunt argintii. Toate prezinta imagini de plante sau animale, si nu efigii. Lira malteza este o moneda deosebit de puternica, fiind mai valoroasa inclusiv decat lira sterlina (1Lm ˆ cca. 0,65 £).

Gastronomie

Meniu in coada de peste

Normal pentru un tinut format in mare parte din terase si faleze ar fi ca toate restaurantele sa serveasca preparate din peste. Adevarat... si nu prea. Caci numeroasele popoare care au trecut de-a lungul secolelor prin Malta au influentat, pe langa limba si arhitectura, si gastronomia locala. Dejunurile englezesti figureaza in toate meniurile, iar painea este adusa mereu la masa inainte de servirea primului fel de mancare, insotita de unul-doua cubulete de unt. Asadar, gasiti la discretie oua cu sunca sau fasole cu carnaciori, dupa preferinta. Bucataria italiana este, la randul sau, foarte populara in regiune. Pastele nu sunt rele, dar pizza nu se compara cu cea italiana. In schimb cafeaua este minunata, indiferent daca este vorba despre austerul espresso servit cu apa minerala sau despre deliciosul cappuccino cu frisca.

O alegere inspirata ramane, cu siguranta, meniul pescaresc. In Marsaxlokk, spre exemplu, exista restaurante ale caror terase se intind pana la buza marii, iar mirosul preparatelor se amesteca adeseori cu briza Mediteranei. Optiunile sunt numeroase: de la banalul file prajit pana la feliile de peste-spada, salatele de crevete sau platourile cu stridii. O alegere excelenta este cu siguranta caracatita in sos de usturoi, o delicatesa pentru cei carora nu le pasa cum arata ce au in farfurie...

Vinul dupa bere

In ceea ce priveste specialitatea locala, ghici de unde sare... iepurele. Fenek este preparatul traditional maltez pe care il gasiti in mai toate restaurantele din arhipelag. Ca alternativa la carnea de iepure exista bragjoli , niste rulouri din muschi de vita, bine condimentate. Supele tip minestroni (zeama clara in care a fost fiarta putina carne, la care se adauga diverse legume, cereale sau paste) sunt delicioase servite cu crocanta paine malteza. In materie de bauturi, localnicii prefera berea, fie ca este vorba despre sortimentul lager pe nume Cisk sau ceva mai intepatoarea bere de malt Hop Leaf. Turistii pot insa comanda unul din vinurile locale, servite la carafa sau chiar la pahar. Nu sunt deloc piperate la pret, iar cele albe, demi-seci, sunt chiar foarte foarte bune.

Bani de buzunar

Pe vremuri, Malta era una dintre cele mai ieftine destinatii din Europa. Intre timp, valul de turisti a condus la cresterea tuturor preturilor. Iata cam cat trebuie sa scoateti din buzunar pentru: o ceasca de cafea - 35¢, o sticla de bere - 35¢, o bautura racoritoare - 30¢, un sandvis - 90¢, respectiv o pizza mica - 1,70 Lm.

Retro-bere – o placere

O experienta deosebita pentru cei curajosi o reprezinta abandonarea cararilor batute de turisti. Indrazniti sa va aventurati pe fermecatoarele stradute inguste ale oraselor malteze si opriti-va sa serviti o bere Hop Leaf sau o cafea intr-unul din barurile “de cartier”. Majoritatea sunt decorate cu afise publicitare foarte vechi (tip primele reclame Coca-Cola), nu sunt foarte spatioase si sunt frecventate strict de clientii fideli, veniti de multe ori de prin casele alaturate. O mina de aur pentru amatorii de culoare locala!

La Valletta (prezentare generala)

Cetatea La Valletta

Capitala Maltei incepand din 1570, orasul si-a imprumutat numele de la Marele Maestru al Ordinului Cavalerilor Ioaniti Jean Parisot de la Valette, care a incercat sa fortifice insula impotriva atacurilor turcesti. Situata pe coasta estica a Maltei, La Valletta este un complex de palate si muzee ascunse in reteaua de strazi paralele a asezarii de tip meditereanean, protejate in exterior de fortificatii masive ridicate din blocuri de piatra de culoarea mierii. Aspectul acesta de cetate este si principalul motiv pentru care capitala malteza a fost bombardata intens in timpul celui de-al doilea Razboi Mondial de catre trupele germano-italiene, cand multe dintre monumentele orasului au fost puternic avariate.

Forfota citadina

Ca majoritatea localitatilor de coasta, construite pe structura de stup din cauza lipsei acute de spatiu, La Valletta concentreaza o mare aglomeratie urbana intr-un perimetru impresionant de redus. Strazile sunt foarte inguste, iar casele relativ inalte pentru epoca in care au fost ridicate. Notiunea de curte lipseste cu desavarsire in aceasta zona, unde usile dau direct in drum, iar automobilele sunt folosite mai mult intre orase. Balcoanele din lemn ale imobilelor sunt atat de apropiate, incat vecinii pot probabil sa stea linistiti la taclale fara sa se mai viziteze. Un lucru absolut remarcabil este ca, oriunde v-ar duce pasii, este imposibil sa nu va dati peste omniprezenta deschidere la mare.

Valletta pas cu pas

Principala intrare in La Valletta o constituie Poarta orasului, langa care se afla punctul terminus al tuturor liniilor de autobuz ce strabat insula. De aici se patrunde pe strada Republicii (Triq Repubblika), principala zona comerciala a orasului. Paralela cu aceasta, inspre est, este strada Negustorilor (Triq Mercante), ideala pentru o prima plimbare prin cetate. Din aceste doua artere se desprind mai multe stradute inguste, orientate spre tarm, dintre care unele sunt deosebit de abrupte. Din cauza structurii sale compacte, Valletta este recomandabil sa fie traversata pe jos, pe indelete. Monumentele se gasesc foarte aproape unele de celelalte, iar orasul in sine arata ca un muzeu in aer liber.

Pe scara de serviciu

In cazul in care ati reusit imposibilul si v-ati ratacit prin oras, uitati-va cu atentie in jur. Casele sunt ridicate pe mai multe niveluri, intre care, la nevoie, va puteti deplasa cu ajutorul unor scari amplasate fie in dreptul cladirilor, fie chiar in interiorul acestora, pe coridoare cu acces public.

Brosura in gura

Imediat dupa intrarea pe Poarta orasului, in strada Republicii, faceti un popas la biroul de informatii turistice (situat imediat in dreapta portii), de unde puteti lua diverse brosuri gratuite si unde puteti intreba agentul de serviciu tot ce va pofteste inima.

La Valletta (obiective turistice)

Palatul Ordinului de Malta

La Valletta nu duce lipsa de cladiri monumentale, insa pentru localnici acesta este supranumit simplu il-Palazz – Palatul. In prezent acesta gazduieste biroul presedintiei si reuniunile Parlamentului maltez. Imobilul a fost initial o structura simpla din lemn, inconjurata de un zid de piatra. Ordinul l-a achizitionat in 1571, aducandu-i multiple imbunatatiri de-a lungul mai multor generatii. Cladirea actuala prezinta stilul arhitectului sau maltez, Girolamo Cassar, caracterizat prin sobrietate si grandoare. Palatul cuprinde doua curti interioare, cea mai mare dintre acestea fiind numita dupa statuia zeului Neptun, care se afla in centrul sau. Cea mai mica dintre curti poarta numele printului Alfred, unul dintre fiii reginei Victoria, insa este celebra mai curand pentru ceasul Pinto, realizat cel mai probabil in 1745 de catre ceasornicarul maltez Gaetano Vella. Orologiul are patru cadrane, care indica, in afara de ora, ziua, luna si fazele lunii. In cladire se mai afla doua galerii ce contin o impresionanta colectie de armuri, din diverse epoci.

Catedrala Sf. Ioan

A fost ridicata incepand din 1573, ca loc de rugaciune pentru Ioaniti, din ordinul Marelui Maestru Jean de la Cassière, fiind finalizata 5 ani mai tarziu de acelasi arhitect Cassar. Extraordinar la acest edificiu este contrastul dintre fatada sa deosebit de austera si interiorul opulent. O modesta arcada situata deasupra intrarii principale sprijina balconul utilizat in trecut de catre Marele Mastru al Ordinului, care se prezenta multimii in urma alegerilor. Fastuoasele sculpturi in marmura, o pictura imensa a lui Caravaggio si candelabrele de argint din interior sunt doar o foarte mica parte din podoabele unei biserici considerate candva printre cele mai bogate din Europa. Din pacate atat a ramas dupa ce aceasta a fost jefuita, in 1798, de un Napoleon in plina expansiune. In luna iunie, in catedrala sunt desfasurate mai multe tapiserii flamande deosebit de valoroase, reproducand picturi ale artistilor Rubens, Poussin si Preti. In restul anului, acestea sunt expuse in muzeul catedralei, alaturi de alte relicve si comori ale Ordinului.

Malta reloaded

Pentru amatorii de produse multimedia sau familiile care calatoresc cu copiii, alternativa la muzeele traditionale, “prafuite si plictisitoare”, o constituie “Experienta Malta”, un muzeu interactiv de istorie in care toate cele care au fost candva sunt prezentate de o maniera alerta, gratie mijloacelor tehnice moderne. Turistii “de cariera“ considera insa ca aceasta aventura virtuala nu este decat o “cascadorie” a specialistilor maltezi in marketing.

Muzee de jucarie

Daca pasii va poarta in jos pe strada Republicii (la numarul 222), uitati-va cu atentie dupa firma unui mic muzeu, gazduit intr-o casa particulara. Intr-un spatiu destul de restrans, la ambele etaje ale imobilului, puteti admira o remarcabila colectie de jucarii de provenienta britanica, cele mai vechi dintre acestea datand din anul 1950. Pentru amatorii de suveniruri, exista chiar si unele exemplare de vanzare, din pacate la preturi destul de piperate.

La Valletta (obiective turistice)

Fortul St. Elmo

Ridicat in 1552 de catre cavaleri pentru a apara portul, acesta a fost distrus in intregime in timpul asediului din 1565. A fost reconstruit ulterior de catre liderii militari ai orasului. In prezent, o aripa a fortului adaposteste Muzeul de Razboi, in care sunt expuse diverse articole cazone datand din perioada celei de-a doua conflagratii mondiale. Printre acestea se numara si medalia oferita in 1942 poporului maltez de catre regele britanic George al VI-lea, pentru bravura in lupta.

Muzeul National al Artelor Frumoase

Este gazduit intr-unul dintre cele mai frumoase palate de pe strada Sudului, care s-a numarat printre primele edificii ridicate in La Valletta, insa in forma actuala a fost construit intre 1761 si 1765. Edificiul a fost ocupat pe rand de catre episcopul francez de Malta, ducele Louis Philippe de Orleans si comandantii flotei britanice din Mediterana. A primit calitatea de muzeu in 1974, cand aici au fost expuse picturi, sculpturi, piese de mobilier si diverse obiecte apartinand Ordinului de Malta. Printre lucrarile prezentate se numara si cateva panze semnate de Reni, Preti si Perugino.

Hanul cavalerilor din Castilia, Leon si Portugalia

A fost construit in 1574 de catre Girolamo Cassar, intr-o locatie destinata initial ridicarii Palatului de justitie. Rolul sau a fost de a gazdui cavalerii spanioli si portughezi care veneau in Malta, pentru reunirea cu Ordinul. Renovat masiv in 1744 de catre Domenico Cachia, edificiul a suferit numeroase modificari, printre care se numara si impozanta fatada care a rezistat pana in zilele noastre.

Gradinile baracii de jos

Situate in cea mai joasa extremitate a capitalei malteze, acestea ofera o magnifica panorama asupra portului si a principalelor forturi ale orasului. In mijlocul parcului se afla un impresionant monument in stil doric, ridicat in cinstea lui Sir Alexander Ball, care a condus blocada impotriva francezilor din Valletta intre 1798-1800, devenind ulterior primul reprezentant al guvernului britanic in Malta.

Dominatie felina

Prezente in majoritatea tarilor mediteraneene, pisicile au ales sa-si stabileasca “sediul central” alaturi de cel al cavalerilor Ioaniti. Nicaieri in Europa nu pot fi intalnite in numar atat de mare si la asa o mare cinste ca pe strazile din Malta. Blande si sociabile, ele sunt foarte bine ingrijite de catre localnici, langa ale caror case pot fi vazute adeseori vase cu hrana uscata sau apa proaspata pentru pisici. Mai mult decat atat, ele au devenit vedetele mai multor calendare sau ilustrate destinate turistilor avizi de culoare... locala.

Teatru de capodopera

Daca aveti norocul sa vizitati La Valletta in sezonul de opera, nu ratati sansa de a vedea un spectacol sustinut in al treilea cel mai vechi teatru din Europa, a carui prima reprezentatie a avut loc la 9 ianuarie 1732. Deosebit de intim si splendid decorat, Teatrul Manoel, situat pe strada Teatrului vechi, a fost ridicat dupa modelul teatrului din Palermo din acea epoca.

Insula Malta (prezentare generala ‡ obiective turistice)

Conurbatia formata in jurul Vallettei este extrem de eterogena. Astfel, zona celor trei orase, Vittoriosa, Senglea si Cospicua, intinsa la est de portul capitalei, pastreaza farmecul vremurilor apuse, cand cavalerii de Malta aparau insula de atacurile trupelor turcesti. Slima si St. Julian se situeaza in partea opusa atat din punct de vedere geografic, cat si urbanistic, fiind localitati moderne, in care au inflorit hotelurile de lux si zonele comerciale. In estul si sudul Maltei se gasesc mai multe situri preistorice, precum si fascinanta Grota Albastra, un paradis al amatorilor de scufundari. Solitara cetate a Mdinei se afla aproximativ in centrul insulei, netulburata de trecerea timpului. Nu acelasi lucru se poate spune despre statiunile turistice de pe coasta vestica a Maltei, care pastreaza prea putin din specificul locului, fiind angrenate in jocul ingrat al economiei de consum.

Mdina

Desi nu mai indeplineste rolul de capitala a insulei, Mdina ramane cea mai mandra dintre cetati. Aristocratica si solitara, asezarea a constituit multi ani la rand principala zona rezidentiala a nobililor maltezi, fapt ce ii explica arhitectura eleganta si izolarea fata de restul insulei. Intrucat traficul este redus la accesul masinilor localnicilor, toate zgomotele lumii moderne raman dincolo de zidurile groase si aurii ale cetatii. Intre acestea se gasesc nenumarate palate, dintre care unele sunt inca locuite, precum si o superba catedrala dedicata Sfintilor Petru si Pavel. In aceasta este expusa o pictura din secolul al XVII-lea, semnata de Mattia Preti, reprezentand Naufragiul Sfantului Pavel. In suburbia Mdinei, Rabat, se poate vizita, de altfel, o grota in care se presupune ca s-ar fi adapostit acesta dupa ce vasul sau a esuat pe coastele Maltei.

Malta in avanpremiera

Pana sa faceti prima vizita in arhipelagul maltez, va puteti delecta cu frumusetea peisajelor si monumentelor sale mergand la... cinema. Astfel, o parte din filmarile la “Gladiatorul” lui Ridley Scott, film care i-a adus Oscarul lui Russel Crowe, s-au desfasurat in Malta. De asemenea, in ultima ecranizare a romanului “Contele de Monte-Cristo”, unde rolul titular a fost jucat de Jim Caviezel, pot fi admiratele apele incredibil de albastre care scalda tarmurile salbatice ale insulei Comino.

Mesaje in sticla

Revenind la subiecte mai prozaice, o vizita in fosta capitala malteza este mai usor de memorat peste ani cu ajutorul unui suvenir bine ales. Nu cedati chemarii portofelelor si brelocurilor de chei multicolore, ci optati pentru obiectele din sticla de Mdina, lucrate manual in atelierele mestesugaresti din satul Ta'Qali. Sunt ceva mai costisitoare, dar sunt extrem de decorative. De asemenea, doamnele pot cumpara de aici minunate bijuterii din argint sau aur filigranat.

Domuri de top

Vizibila de departe, in chiar centrul insulei, se afla catedrala din Mosta, dedicata Sfintei Fecioare Maria. Domul sau suspendat este al treilea ca marime din Europa, constructia fiind inspirata dupa forma Pantheonului din Roma. O bomba germana a perforat acoperisul bisericii in timpul celui de-al doilea Razboi Mondial, fara a fi insa detonata. In prezent, aceasta este expusa in interiorul catedralei.



Insula Malta (obiective turistice)

Templele megalitice de la Tarxien

Aflat in zona estica a insulei, situl arheologic de la Tarxien ofera exemplificarea perfecta a evolutiei templelor preistorice. Astfel, cel mai vechi dintre aceste locuri de rugaciune (din care nu a mai ramas decat fundatia) a fost construit cu aproximativ 2.800 de ani inainte de nasterea lui Iisus Hristos, pe cand cel mai recent dintre cele patru temple ridicate in aceasta locatie se presupune ca a fost finalizat cu circa sapte sute de ani mai tarziu. Aici a fost descoperita cea mai mare sculptura in piatra existenta la vremea respectiva, reprezentarea unei zeite despre care se estimeaza ca ar fi avut o inaltime de 2,5 metri. Din pacate, din aceasta nu s-a pastrat decat partea inferioara, expusa in prezent in cadrul sitului.

Marsaxlokk

Situat in partea de sud-est a Maltei, portul Marsaxlokk se remarca prin bogatia de culori a barcilor sale de pescuit, cunoscute pe plan local sub numele de luzzu . Dincolo de utilitatea imediata a acestora, marinarii se preocupa foarte mult de aspectul ambarcatiunilor lor, a caror prova verticala este inspirata dupa modelul stravechilor vase feniciene. Astfel, pe timp de iarna, pescarii din Masaxlokk isi cosmetizeaza cu migala barcile, in timp ce sotiile lor tricoteaza sacose din nylon pentru turisti. In mod evident, aici se pot savura cele mai bune preparate din peste de pe toata insula.

Grota Albastra

Pe tarmurile din sudul insulei, deosebit de abrupte, Mediterana a scobit in stanci mai multe caverne adanci, conferindu-le un aspect de fiorduri. Initial localnicii veneau aici sa pescuiasca, insa in timp au realizat ca este mult mai rentabil sa organizeze circuite turistice catre celebra Grota Albastra. Aceasta este cea mai spatioasa dintre scobiturile sapate de mare, iar apa aflata in interiorul sau este colorata intr-un albastru deosebit de intens, care se reflecta in toate obiectele din jur. Se pare ca in vremea celui de-al doilea Razboi Mondial pescarii veneau in timpul raidurilor aeriene si isi adaposteau ambarcatiunile in aceasta nisa. In prezent, acest brat al Mediteranei este foarte indragit de catre amatorii de scufundari.

Esenta de cactus

Printre suvenirurile oferite cu generozitate de maltezi turistilor la targurile locale se afla si sticle de diferite marimi umplute cu o bautura de culoare roz, complet diferita de ceea ce intelege restul lumii prin alcool. In ciuda aspectului sau suspect, puteti consuma cu incredere ciudata bautura, in realitate un inofensiv lichior din fructe de cactus, suta la suta natural. Dulceag si aromat, se urca repede la cap, dar nu provoaca migrene. Recomandat in special doamnelor.

Vaslind in ape tulburi

Malta este minunata in sezonul rece, mai ales daca doriti o destinatie cu clima blanda. Din nefericire, iarna vanturile sunt deosebit de puternice in zona si puteti avea neplacuta surpriza de a nu putea vizita Grota albastra, intrucat barcile nu ies in larg atunci cand marea este agitata. Iar daca decideti sa petreceti aici sarbarile de iarna mai exista o veste proasta: majoritatea muzeelor sunt inchise sau au program redus de vizitare.

Pe aripile vantului

In limita posibilitatilor, nu vizitati zonele inalte si foarte expuse (cum ar fi forturile sau turnurile) in zilele in care bate vantul. Acesta poate deveni extrem de violent, astfel incat riscati sa va pierdeti foarte usor sepcile, esarfele sau diverse alte accesorii usoare. Iar acesta nu este decat un scenariu ingaduitor...

Celelalte insule (prezentare generale)

Comino

Multa vreme aceasta insula liliputana (avand o suprafata de 3 km 2 ) a fost considerata mult prea salbatica pentru a fi locuita. Sporadic insa, unii temerari au incercat sa isi faca aici un rost, numarul lor fluctuand incontinuu. In prezent pe Comino se afla cateva familii de rezidenti si un singur hotel, majoritatea turistilor petrecandu-si timpul in spectaculoasa Laguna albastra a insulei.

Gozo

Pe langa faptul ca este mai mica decat Malta, insula Gozo se mai deosebeste de aceasta prin faptul ca este mai fertila, mai pitoreasca si mai putin influentata de celelalte popoare ale Europei. Insa ceea ce o face cu adevarat speciala este caracterul locuitorilor sai. Din cauza conditiilor austere in care traiesc, gozitanii au o fire aspra si hotarata, necunoscand jumatatile de masura. Lucru perfect explicabil daca tinem cont de faptul ca insula a fost devastata in multe randuri de pirati, populatia sa fiind adeseori rapita si dusa in sclavie. Cei mai multi oameni de seama maltezi sunt insa gozitani la origine, iar in capitala insulei sunt invitate frecvent sa cante multe personalitati din lumea operei.

Victoria

Cunoscuta initial ca Rabat, capitala insulei a luat mai tarziu numele reginei Victoria. In centrul sau se afla Cittadella, vechiul oras in jurul caruia s-a dezvoltat actuala localitate. Un ansamblu de stradute inguste si ziduri semete, cetatea este un adevarat muzeu in aer liber. Terasele sale marginite de creneluri sunt maturate aproape incontinuu de vanturi puternice, insa panorama este superba. Gozitanii se mandresc cu bisericile lor, dintre care cele mai importante sunt Catedrala conceputa de arhitectul maltez Lorenzo Gafa si bazilica Sf. Gheorghe. In oras se mai gasesc un muzeu de arheologie si unul al folclorului, acesta din urma ocupand nu mai putin de trei case medievale.

Evadarea lui Ulise

Gozo este cunoscuta si ca Insula lui Calipso, dupa numele nimfei care l-a tinut sapte ani captiv pe eroul Odiseei lui Homer. Aceasta se datoreaza faptului ca pe tarmurile vestice ale insulei se afla grota in care se presupune ca Ulise ar fi fost retinut de frumoasa Calipso. Din pacate, intrarea in caverna este vizibila doar de pe o platforma indepartata.

Podul din vis

Cu cativa ani in urma, au existat planuri ce vizau legarea insulelor Malta si Gozo prin intermediul unui pod. O echipa de ingineri japonezi a fost invitata sa faca un studiu de fezabilitate, insa, desi proiectul a fost considerat realizabil, costurile implicate de acesta erau atat de mari, incat maltezii au ajuns la concluzia ca feribotul ramane solutia lor preferata de transfer.

Un timp dat dracului

Biserica gozitana dedicata Maicii Domnului inalta spre cer nu mai putin de doua turnuri cu ceas. Unul dintre orologii arata ora exacta, pentru coordonarea bunelor activitati ale localnicilor, in timp ce celalalt este lasat in mod deliberat sa o ia razna, pentru a-l deruta pe insusi Necuratul. Daca manevra functioneaza, numai gozitanii pot sti...